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Le palimpseste de Sana'a ...

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Tlemcen : Lassassin de Sana et son complice arrts Emir Abdelkader 0 2013-03-16 11:06 PM

 
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Le palimpseste de Sana'a ...

Le palimpseste de Sana'a ou la folle histoire d'un autre Coran








En 1972, des ouvriers ymnites ont dterr par hasard un des plus vieux Coran du monde. Des spcialistes ont alors dcouvert qu'on avait crit par-dessus une version plus ancienne, bien diffrente du Coran que nous connaissons.
En 1972, un pan du faux plafond dune trs ancienne mosque de Sanaa, la capitale du Ymen, seffondre. Des ouvriers, prsents sur les lieux, dcouvrent une cache remplie dun fatras de manuscrits en trs mauvais tat. Ils les chargent dans vingt sacs patates et les dposent dans une monte descalier du btiment. Ces parchemins auraient trs bien pu rester lombre encore longtemps si les autorits ymnites navaient pas eu le nez creux. Pressentant que les travailleurs ont peut-tre fait par inadvertance une trouvaille, elles appellent des spcialistes allemands la rescousse.
Ceux-ci leur donnent raison. En analysant ces lignes, ils dcouvrent parmi les plus anciennes versions retranscrites des sourates du prophte Mahomet. Surtout, ils se rendent compte quon na pas simplement mis la main sur un manuscrit mais sur un palimpseste, cest--dire sur un ouvrage o chaque ligne dcriture en recouvre une autre, plus ancienne.
Plus surprenant encore, en se penchant sur la couche dcriture la plus vieille, qui date de la seconde moiti du VIIe sicle aprs J.C (cest--dire le Ier sicle selon le calendrier musulman), ils relvent de nombreuses variations par rapport la tradition officielle du Coran. Lanecdote est lourde de sens dans la mesure o le Coran, parole de Dieu par excellence, nest pas cens semptrer dans ce genre de contradictions et contestations.
Lislam, a se passe dabord loral

A son origine, lislam a dailleurs entretenu une relation complexe avec lcriture. Si le Coran se retrouve dans les tals des libraires et sur les tagres des bibliothques depuis plus de mille ans, la doctrine musulmane est avant tout affaire doralit. Cest par la voix que Mahomet dit avoir recueilli le message divin. Par lintermdiaire de lange Gabriel, Dieu lui dlivre, directement en arabe, les prceptes de la nouvelle religion au compte-gouttes, sourate aprs sourate.
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Cest pourquoi le Coran est considr comme louvrage parfait jusqu la moindre virgule, inimitable, inaltrable et inchang depuis toujours: Dieu fait livre. Cest dailleurs une diffrence majeure avec les Evangiles, par exemple, qui ne sont, officiellement, que les tmoignages daptres, ayant certes ctoy Dieu travers Jsus, mais ntant pas moins des hommes, sujets aux erreurs, variations etc.
Mahomet reoit sa premire rvlation de l'ange Gabriel. Manuscrit du Jami al-Tawarikh de Rachid al-Din, 1307.

Oralit aussi, car Mahomet na pas rdig le Coran. Il a rcit inlassablement ses sourates La Mecque dabord, puis Mdine aprs lHgire, puis de nouveau La Mecque. Les premiers musulmans, sur son exemple, en mmorisent le texte par cur ou, plus rarement, en crivent des passages sur ce qui leur tombe sous la main. A la mort de Mahomet, il nexiste pas ddition complte du Coran. Franois Droche, professeur au Collge de France et dpositaire de la chaire dHistoire du Coran, explique quil nexiste alors que quelques versions fragmentaires: Nous savons par la tradition que des morceaux crits circulent, mais cest tout. Des tmoignages qui nous racontent que telle personne dispose de tel passage.
Une situation qui finit par inquiter les anciens compagnons du prophte, dautant plus que les musulmans sont, lpoque, nombreux mourir au combat. On craint qu ce rythme, il ny ait bientt plus grand monde pour se souvenir des paroles de Dieu. Abu Bakr, le premier calife, se laisse convaincre den commander une version intgrale et charge lancien scribe de Mahomet, Zayd ibn Thbit, de mener cette tche bien. Zayd consigne lensemble dans des feuillets quil confie son souverain. Mais celui-ci meurt et luvre de Zayd revient Hafsa, une des veuves de Mahomet.
Si les enseignements de Dieu sont sauvegards, on ne peut toujours pas parler dun Coran, en tout cas tel que nous le connaissons aujourdhui. Cest ici quintervient le calife Othman, qui rgne de 644 656. Il saperoit quil existe plusieurs manires de rciter le texte. Il emprunte donc Hafsa son exemplaire, en fait une recension et ordonne de brler les autres. Il ny aura plus dautre faon de rciter (le nom de Coran signifie par ailleurs rcitation) que celle-ci. Le premier Coran officiel est n.
Othman en expdie dailleurs des copies dans les villes de son Empire. Cest cet envoi du Coran dans les grandes villes qui constitue loriginalit de la recension dOthman. Et puis, il publie un texte qui jusque-l tait entirement dans le cadre priv. On peut dj parler de canon mme si le Coran voulu par Othman nest pas aussi ferm, fixe quil le deviendra compter du IXe sicle, analyse Franois Droche.
Le palimpseste de Sanaa va faire les frais de ce quon appelle la vulgate othmanienne. Pour une raison bien comprhensible, les hommes du Calife ont cherch en effacer le texte avant dcrire une mouture plus orthodoxe du Coran par-dessus. En effet, la couche scripturaire la plus ancienne prsente en plusieurs points des distances avec le canon othmanien. Vous avez dit hrsie, polmique intellectuelle ou simple erreur de scribe?
Variations sur le mme islam
Le palimpseste de Sanaa nest pas le seul prsenter des diffrences avec le texte officiel. La tradition musulmane reconnat jusqu' quatorze lectures diffrentes du Coran, ou variantes (mais le texte de base reste le mme), chacune recevant le nom de Qiraat. Mais les particularits qui truffent le texte de Sanaa sont totalement indites.
Alors, que trouve-t-on de si original sur ces fameux parchemins? Peu de choses, peut-tre, aux yeux du commun des mortels, mais beaucoup du point de vue des spcialistes et de la tradition. On remarque lordre diffrent des sourates, quelques embellissements dans la forme, des divergences en termes dorthographe, mais surtout des changements dans le texte, des phrases entires formules trs diffremment du codex dOthman. Le verset 33 de la sourate 24, dite de La Lumire fournit un exemple des liberts que prend le texte par rapport au canon. L o le Coran officiel prescrit Donnez-leur quelque peu de ces biens que Dieu vous a accords, le palimpseste de Sanaa lui ne renvoie quun cho dformet plus concret: Donnez-leur une partie de largent que Dieu vous a donn.
Il peut sagir l de la part de cration que les scribes ont parfois pris en couchant le Coran sur le papier, ou plutt sur le parchemin. Ou plutt, comme lindique Asma Hilali, chercheuse auprs du dpartement des tudes coraniques de lInstitut des tudes ismaliennes de Londres, et lune des grandes spcialistes du palimpseste, le scribe de Sanaa fixe probablement ce quil faut entendre par certains mots du livre sacr, jugs trop obscurs. Franois Droche fait partie des trs rares experts avoir eu loccasion dexaminer le palimpseste:
Ce qui est remarquable, ici, de toutes les variantes coraniques, cest que dans louvrage de Sanaa, on constate une continuit textuelle l o ailleurs, les diffrences napparaissent que comme des pics saillants, isols, dans un texte autrement identique au canon. On a cette fois-ci un ensemble. Peut-tre quau moment de la rdaction sur ces vieux parchemins retrouvs Sanaa, la conception du texte diffrait lgrement, quon y incorporait des gloses, directement intgres dans le texte, jouxtant des enseignements du Prophte. Il ne sagit pas dune simple corruption du Coran dOthman mais dune forme indpendante. Quand on compare les deux versions, on a limpression de deux traditions qui se chevauchent et le manuscrit de Sanaa montrerait la fin de lune dentre elles.
Le palimpseste est donc bien un objet unique dans la tradition musulmane mais il ne faut cependant pas exagrer la porte de son originalit. Autant que les chercheurs et les archologues aient pu dchiffrer le texte depuis les annes 70, ils ny ont rien trouv de rvolutionnaire sur le plan du dogme.
Un des plus vieux Coran du monde, datant du rgne d'Othman. Photo Mohamed Adil.

On ne peut pas toujours non plus carter la possibilit dinattentions ou derreurs bien humaines dans lcriture car si la parole divine est parfaite, il y a toutes les chances pour que la main des scribes le soit moins. Et leurs fautes de transcriptions sont nombreuses dans lhistoire du Coran. Lislamologue Claude Gilliot remarque dailleurs que le sacro-saint Coran othmanien ne ltait pas tant que a selon des exgtes anciens qui accusaient certains termes dtre des fautes de scribes et voulaient donc leur en substituer dautres.
Les tenants dune secte musulmane de lpoque allaient mme plus loin, jusqu contester la prsence dans le Coran de la sourate 12, quils estimaient trop profane car elle dpeint une histoire damour pour le moins tourmente entre Joseph (fils de Jacob dans lAncien testament) et une femme marie.
Lhypothse scolaire

Si on y voit un peu plus clair, on ne peut toujours pas statuer sur la nature de ce texte presque totalement effac, recouvert par dautres lignes dcritures. Asma Hilali, qui a longuement scrut la partie immerge de liceberg comme sa partie merge, a not un dtail capital au dbut de la sourate 9, inscrite dans la phase la plus ancienne du parchemin.
Ici, elle commence par ce que les musulmans ont appel la Basmala, cest--dire cette formule compose des mots suivants Au nom de Dieu, clment et misricordieux et qui ouvre tous les chapitres du Livre ou presque, car justement, la sourate 9 est la seule exception. Lerreur nest pas passe inaperue, lpoque, car un peu plus bas, on lit cette correction: Ne dis pas: Au nom de Dieu.
Ce coup de rgle sur les doigts a mis la puce loreille de lislamologue: lcriture la plus rcente, la plus lisible, prsenterait bien les fragments dun Coran fait pour le culte et la foi tandis que lautre, plus ancien, quon a voulu effacer, naurait t peut-tre quun support pdagogique, un exercice scolaire qui aurait plus ou moins mal tourn pour son auteur et qui aurait fini par laisser sa place au texte saint. Oui, cest visiblement une notation usage pratique, confirme Franois Droche, qui demeure cependant rserv quant cette hypothse: Je ne suis pas convaincu par lide du support pdagogique, car la matrialit du manuscrit est semblable celle des Coran des mosques. Et puis cest un in-quarto, bien que la qualit du manuscrit ne soit pas dune qualit extraordinaire, sa taille reprsente en soi un investissement consquent.
Ecrit il y a plus de 1.300 ans, le Coran de Sana'a conserve toujours son unicit comme son mystre. Comme quoi, on en trouve des histoires au fond des sacs patates.


Robin Verner
 

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